Passer directement au contenu

Acceptez-vous l'utilisation de cookies pour vous assurer une meilleure expérience sur notre site web ?

En savoir plus
Histoire contemporaine | 08.04.2022 - 06.11.2022

Le passé colonial du Luxembourg

Le Luxembourg a-t-il un passé colonial? La plupart des Luxembourgeois répondrait très clairement que non. Certes, l’État luxembourgeois n’a jamais été une puissance coloniale. Mais est-ce aussi simple? Le Musée national d’histoire et d’art (MNHA) se penche sur la question.

  • Entrée payante 7€

Si le Luxembourg n’a jamais exercé d’autorité sur un territoire d’outremer ou sur ses populations, nombre d’hommes et de femmes du Grand-Duché ont émigré aux 19e et 20e siècles pour s’établir et travailler dans les colonies d’autres pays européens. Ces Luxembourgeois et Luxembourgeoises y ont occupé toutes sortes de fonctions: soldats, scientifiques, hommes d’affaires, missionnaires hommes et femmes et même fonctionnaires coloniaux. En effet, une propagande active visant à recruter sur le sol luxembourgeois des coloniaux pour le Congo belge s’était largement déployée.

«Notre Congo», album de collection de chromolithographies Chocolat Jacques, 1948 (c) MNHA / Tom Lucas - Collection privée

«Notre Congo», album de collection de chromolithographies Chocolat Jacques, 1948 (c) MNHA / Tom Lucas - Collection privée

Le système colonial, qui reposait sur le principe de l’inégalité entre Européens et colonisés, s’appuyait alors sur des théories prétendument scientifiques qui affirmaient une supériorité de certaines «races» sur d’autres, donnant une justification à la domination et à l’exploitation des populations colonisées par les Européens. Cette idéologie servait de légitimation pour occuper des territoires situés sur d’autres continents et exercer un contrôle sur les autochtones. Le colonialisme était également présent dans la société luxembourgeoise du milieu du 19e siècle jusqu’aux années 1960, influençant aussi bien la politique, l’économie que la culture du pays.

Cette vision du monde colonialiste, longtemps dominante, est aujourd’hui révolue mais elle a laissé des marques bien profondes dans la société. Certains échos retentissent encore douloureusement de nos jours. Les activistes antiracistes rappellent depuis longtemps que les discriminations raciales contemporaines, au Luxembourg comme partout ailleurs dans le monde, reposent sur les des stéréotypes inventés à l’époque coloniale.

Un administrateur colonial luxembourgeois entouré de pagayeurs congolais dans les années 1930  © Collection privée

Un administrateur colonial luxembourgeois entouré de pagayeurs congolais dans les années 1930 © Collection privée

Du 8 avril au 6 novembre 2022, l’exposition temporaire «Le passé colonial du Luxembourg» offre un aperçu sur ce pan moins connu de l’histoire du Grand-Duché. La participation de soldats luxembourgeois à la conquête coloniale et la présence de scientifiques luxembourgeois dans l’exploration des territoires d’outremer sont ainsi thématisés, tout comme les intérêts économiques d’entreprises luxembourgeoises dans les colonies. Des Luxembourgeois ont aussi participé à l’exploitation meurtrière du caoutchouc au Congo à l’époque du Roi des Belges Léopold II (1885-1908) qui fit plusieurs millions de morts. Des ressortissants du Grand-Duché ont participé à de nombreux autres aspects du système colonial : construction d’infrastructures de transport, d’éducation et de santé – le tout en recourant le plus souvent au travail forcé. Avec l’Union économique belgo-luxembourgeoise (UEBL) instituée en 1922, les Luxembourgeois au service de l’Etat colonial au Congo belge étaient considérés comme égaux aux Belges. Ceci explique que peu avant la proclamation de l’indépendance de la République démocratique du Congo en 1960, près 600 Luxembourgeois vivaient au Congo belge.

Paquet de cigarettes produites par l’entreprise luxembourgeoise «Le Tabac du Globe» en Algérie pour le marché colonial français, années 1950 (c) MNHA / Tom Lucas - Collection privée

Paquet de cigarettes produites par l’entreprise luxembourgeoise «Le Tabac du Globe» en Algérie pour le marché colonial français, années 1950 (c) MNHA / Tom Lucas - Collection privée

L’exposition donne à découvrir diverses sources provenant de collections publiques, mais aussi privées (objets, documents, lettres, œuvres d’art, photographies, etc) qui permettent de retracer les nombreuses implications du Grand-Duché dans l’histoire coloniale. En s’appuyant sur les faits historiques et sur le parcours de Luxembourgeois pendant la période coloniale, le MNHA illustre la complexité des relations coloniales. Par-delà le regard rétrospectif, le MNHA donne également la parole à neuf personnes du Luxembourg dont le parcours de vie est étroitement lié tout à la fois à notre pays et à l’histoire coloniale. Car même si la page de l’histoire coloniale a pu être tournée il y a plus de soixante ans, ses soubresauts les plus souterrains sont encore palpables dans le quotidien de nombre de concitoyens. Cette exposition montre que le Luxembourg a bel et bien un passé colonial.

„Le passé colonial du Luxembourg“
– Exposition temporaire du 08.04 au 06.11.2022
au MNHA, Marché-aux-Poissons, 2345 Luxembourg
Vernissage le 7 avril à 18 h.

Portrait de Nicolas Grang, premier Luxembourgeois décédé au Congo en 1883. Gravure de J. Schubert, vers 1884
© MNHA – Photo Tom Lucas – Collection MNHA 2020-289/001 (Don de l'Administration communale de Wahl)

Portrait de Nicolas Grang, premier Luxembourgeois décédé au Congo en 1883. Gravure de J. Schubert, vers 1884

© MNHA – Photo Tom Lucas – Collection MNHA 2020-289/001 (Don de l'Administration communale de Wahl)

Brochure de publicités pour des entreprises luxembourgeoises désirant exporter au Congo belge, «Luxembourg au service du Congo, publiée par le Ministère des Affaires économiques et la Fédération des Industriels», 1955
© MNHA - Photo Tom Lucas - Collection MNHA 2010-060/007

Brochure de publicités pour des entreprises luxembourgeoises désirant exporter au Congo belge, «Luxembourg au service du Congo, publiée par le Ministère des Affaires économiques et la Fédération des Industriels», 1955

© MNHA - Photo Tom Lucas - Collection MNHA 2010-060/007

Corneille LENTZ (1879-1937), Portrait d’une femme africaine à l’Exposition coloniale de Paris, 1931
© MNHA – Photo Tom Lucas – Collection MNHA 2017-206/271

Corneille LENTZ (1879-1937), Portrait d’une femme africaine à l’Exposition coloniale de Paris, 1931

© MNHA – Photo Tom Lucas – Collection MNHA 2017-206/271

Plaque commémorative en hommage aux Luxembourgeois morts au Service du Congo belge installée en 1956 à l'Hôtel de Ville de Luxembourg (c) Les 2 Musées de la Ville

Plaque commémorative en hommage aux Luxembourgeois morts au Service du Congo belge installée en 1956 à l'Hôtel de Ville de Luxembourg (c) Les 2 Musées de la Ville

Tirelire missionnaire servant à collecter de l'argent dans les églises pour les missions catholiques ayant la forme d'un enfant africain hochant la tête lorsqu'on y introduit une pièce © MNHA – Photo Tom Lucas – Collection MNHA

Tirelire missionnaire servant à collecter de l'argent dans les églises pour les missions catholiques ayant la forme d'un enfant africain hochant la tête lorsqu'on y introduit une pièce © MNHA – Photo Tom Lucas – Collection MNHA

Kasongo, La chicotte donnée à des prisonniers 1980. Un sergent de l'armée coloniale fouettant un prisonnier sous les yeux dofficiers européens (c) MRAC Tervuren, Tous droits réservés

Kasongo, La chicotte donnée à des prisonniers 1980. Un sergent de l'armée coloniale fouettant un prisonnier sous les yeux dofficiers européens (c) MRAC Tervuren, Tous droits réservés

Affiche pour l'Exposition coloniale organisée par le Cercle colonial luxembourgeois au Cercle municipal en 1949 (c) Bibliothèque nationale du Luxembourg

Affiche pour l'Exposition coloniale organisée par le Cercle colonial luxembourgeois au Cercle municipal en 1949 (c) Bibliothèque nationale du Luxembourg

Statuette caricaturant un fonctionnaire colonial Rwanda avant 1960 (c) MNHA /Tom Lucas - Collection privée

Statuette caricaturant un fonctionnaire colonial Rwanda avant 1960 (c) MNHA /Tom Lucas - Collection privée

Affiche pour l'Exposition d'art colonial et exotique organisée par le Cercle colonial du Luxembourg au Cercle municipal en 1933 (c) Les 2 Musées de la Ville

Affiche pour l'Exposition d'art colonial et exotique organisée par le Cercle colonial du Luxembourg au Cercle municipal en 1933 (c) Les 2 Musées de la Ville

Chapeau colonial (c) MNHA / Tom Lucas
(Objet à titre d’illustration - non exposé)

Chapeau colonial (c) MNHA / Tom Lucas

(Objet à titre d’illustration - non exposé)

Affiche de l'exposition au MNHA

Affiche de l'exposition au MNHA