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Edward Steichen Balzac de Rodin

    Category:
  • Renc'Art
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Le monument de Balzac, aussi intitulé le Balzac de Rodin, est une sculpture réalisée par Auguste Rodin (1840-1917) entre 1891-1897, qui représente Honoré de Balzac. Il s'agit d'une commande pour la Société des Gens de Lettres, près d'un demi-siècle après la mort de l'écrivain. Dépourvu des attributs habituels de l'écrivain (fauteuil, plume, livre...), le Balzac de Rodin est moins un portrait qu'une puissante évocation du créateur inspiré drapé dans la robe de moine qu'il revêtait pour écrire. Ce monument commémoratif, trop novateur, fit scandale lorsqu'il fut exposé en 1898. La commande fut annulée. Rodin ne vit jamais son monument coulé en bronze.

Aux Etats-Unis, Steichen apprend par la presse cet événement qui a secoué le monde de l’art de l’époque et il décide de se rendre en France pour rencontrer le sculpteur. À Meudon, Steichen réalise à la demande de Rodin, devenu son ami et son père spirituel, une série de photographies de son célèbre Balzac.

Le jeune photographe décide de sortir le plâtre de l’atelier du sculpteur et de le photographier la nuit, au clair de lune. Une incroyable série de photographies voit le jour, dont quatre sont actuellement visibles dans la salle consacrée à Steichen.

 De nos jours, des trois versions coulées en bronze, l’une est visible depuis 1939 au milieu de boulevard Raspail à Paris.