Chien couché provenant du château de Pierre-Ernest de Mansfeld

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Fouilles de la grotte du château de Mansfeld à Clausen
2e moitié du XVIe siècle
terre cuite

Aile Wiltheim | Étage 1 | Salle 1

Les fragments de cette statue en terre cuite d'un chien couché ont été retrouvés à l'entrée de la « grotte » que Pierre-Ernest de Mansfeld avait fait construire dans son château à Clausen. Ceux-ci  représentaient probablement une des dogues ayant appartenues à un des fils Mansfeld. Accessible depuis les jardins, cette grotte artificielle ne devait pas uniquement divertir les visiteurs, mais servait avant tout comme lieu d'exposition d'une partie de la collection d'antiques de Mansfeld. On y trouvait notamment des statues d'empereurs romains et de divinités romaines en pierre et en marbre. A l'origine, le chien en terre cuite représenté dans une pose majestueuse, était peint. Caché dans une niche, son regard sombre surprenait le visiteur qui entrait dans la grotte. Selon l'historien Jean-Guillaume Wiltheim, certains visiteurs étaient littéralement effrayés par la vision de ce chien qui semblait garder les œuvres d'art exposées.